Fête du Maha Shivaratri à l’Ile Maurice

  • Maha Shivratree ile maurice
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Maha Shivaratri, qui se traduit littéralement par « La grande nuit du Seigneur Shiva », est le festival hindou le plus populaire de l’île Maurice. Il est observé chaque année selon le calendrier hindou ; la treizième nuit et le quatorzième jour du onzième mois hindou de la Phalguna ou Maagh. Les dévots du Seigneur Shiva convergent par milliers, avec une grande ferveur et un grand respect pour le Ganga Talao – le Lac Sacré du Grand Bassin.

Le Ganga Talao est le pivot du festival. Selon les archives historiques, le pèlerinage au lac du cratère, situé au plus profond des hautes terres montagneuses isolées de l’île Maurice, a commencé en 1898. Un an plus tôt, deux prêtres hindous, Shri Jhummon Giri Gosagne Napal et Sri Mohanparsad, avaient vu en rêve l’eau de la Jahnavi (rivière du Gange) jaillir dans le lac. Les récits de ces rêves se sont répandus comme un feu de forêt et ont remué la communauté hindoue. La croyance que le lac était relié au Gange a créé un lien profond avec l’Inde continentale pour les immigrants indiens de confession hindoue.

Maha Shivratree ile maurice

Au cours du mois suivant de Phalguna, le Pandit Giri Gosagne Napal a dirigé le premier groupe de pèlerins à Grand Bassin. Bravant les nuits noires et les marécages infestés de moustiques, ils ont marché pendant des jours dans les hautes terres boueuses et densément boisées pour recueillir l’eau du lac et l’offrir au Seigneur Shiva dans leurs temples. C’était la toute première fois que le Maha Shivaratri était célébré à l’île Maurice.

Tout autour de l’île Maurice, les préparatifs du pèlerinage annuel commencent des semaines plus tôt. Les fidèles vont commencer à fabriquer des structures colorées en bambou connues sous le nom de kanwars pour le Kanwar Yatra (procession). Après avoir observé un régime végétarien strict qui dure normalement une semaine, les pèlerins de Maha Shivaratri quitteront leurs maisons et leurs villages pour se rendre à Ganga Talao. Les porteurs des kanwars commenceront leur voyage à pied, les autres voyageront en voiture et en bus.

Les dévots offriront des prières et recueilleront de l’eau sacrée – Ganga Jal – du lac pour la verser sur les lingams de Shiva, une représentation symbolique de la divinité Shiva. L’ensemble de la scène rappelle, dans une moindre mesure, les grands rituels pratiqués sur les rives du Gange sacré en Inde. Il est de tradition courante que les croyants chantent des chants de dévotion appelés bhajans tout le long du parcours. Les mantras et les incantations sont diffusés par des haut-parleurs fixés sur des dômes de voiture.

Maha Shivratree ile maurice

Les fidèles veillent en chantant le mantra « Om Namah Shivaye », en récitant des versets sacrés et en chantant des chants de dévotion. On croit que les ablutions du Seigneur Shiva purifieront l’âme. En baignant le seigneur Shiva dans l’eau bénite du Ganga Talao, on peut atteindre le salut.

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